Primaire tabs

U bent hier

Kan besmetting met COVID-19 een arbeidsongeval of een beroepsziekte zijn? 

Besmetting met COVID-19 als arbeidsongeval? 

De uitbraak van COVID-19 heeft iedere werkplek grondig door elkaar geschud en zal dat zeker nog een tijdje blijven doen. Naarmate het bedrijfsleven stilaan hervat, zult u zich als werkgever misschien een relevante vraag stellen: kan het virus als een arbeidsongeval of beroepsziekte erkend worden wanneer een medewerker op de werkvloer besmet is geraakt? 

De kans bestaat dat een van uw medewerkers na besmetting met COVID-19 zal vragen om de ziekte als een arbeidsongeval of beroepsziekte te bestempelen. In theorie is het immers best mogelijk om het besmettingsrisico te vergelijken met andere letsels die door het uitvoeren van de arbeid kunnen ontstaan. In de praktijk zal het echter niet zo eenvoudig zijn om COVID-19 met het geleverde werk te associëren. 

 

COVID-19 als arbeidsongeval? 

We spreken van een arbeidsongeval wanneer iemand door een ‘plotse gebeurtenis’ een letsel (een trauma of een ziekte) heeft opgelopen, en dit tijdens en door de uitvoering van de arbeidsovereenkomst. Uw medewerker moet dus kunnen aantonen dat hij of zij op de werkvloer besmet is geraakt. En daar knelt het schoentje, want hoe bewijst u concreet wanneer een besmetting heeft plaatsgevonden? 

Dat is ook het standpunt van Fedris, het Federaal agentschap voor beroepsrisico’s. De organisatie wijst op het feit dat de medische sector op dit moment niet met zekerheid kan zeggen hoe het virus zich precies verspreidt. Studies van de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) doen vermoeden dat COVID-19 voornamelijk via ademhalingsdruppeltjes in de lucht wordt doorgegeven. Dat maakt het wel mogelijk om besmetting door een collega als een plotse en kortstondige gebeurtenis in een bepaalde tijd en ruimte te omschrijven, maar de besmetting is weliswaar onwaarneembaar. 

De incubatietijd varieert van 5 tot 21 dagen, waardoor het al helemaal onmogelijk blijkt om exact te bepalen waar en wanneer iemand het virus heeft opgelopen. Dit hoeft u als werkgever natuurlijk niet tegen te houden om een aanvraag tot erkenning als arbeidsongeval in te dienen. Uiteindelijk is het de taak van uw verzekeraar om de finale knoop door te hakken. Toch is het goed om op voorhand te beseffen dat COVID-19 in de meeste gevallen bij gebrek aan bewijsmateriaal geen arbeidsongeval zal zijn. 

 

COVID-19 als beroepsziekte? 

Daarnaast zou het ook mogelijk zijn om COVID-19 als een beroepsziekte te erkennen. Het verschil met een arbeidsongeval is dat er geen sprake is van een plotse gebeurtenis, maar van een langdurige blootstelling tijdens de uitvoering van de arbeid. Dat zou bijvoorbeeld van toepassing kunnen zijn op mensen die door hun beroep een hoger risico op besmetting lopen. We denken dan aan de gezondheidszorg of medewerkers in de supermarkt. Zij hebben immers meer kans om tijdens de werkzaamheden met het virus in contact te komen. 

In tegenstelling tot bij een arbeidsongeval is het dus niet nodig om exact te kunnen zeggen wanneer de besmetting heeft plaatsgevonden, wat uiteraard zo goed als onmogelijk te bewijzen valt. COVID-19 moet dan wel opgenomen zijn in de lijst met erkende beroepsziektes. Volgens Fedris is dit voor bepaalde sectoren zeker een optie. Zo komen medewerkers in de gezondheidszorg alvast in aanmerking via de beroepsziektelijst

Maar hoe zit het dan met andere beroepen? Zij maken in theorie wel aanspraak, ook al is COVID-19 voor hen geen erkende beroepsziekte, op voorwaarde dat er sprake is van een duidelijk beroepsrisico door blootstelling aan het virus. Alleen wordt de bewijslast dan andermaal groter. Wie dus in een winkel of supermarkt werkt, moet in dat geval opnieuw kunnen aantonen dat hij of zij de ziekte heeft gekregen door het uitvoeren van het werk. De kans dat COVID-19 als beroepsziekte erkend wordt, is zo dus alweer een stuk kleiner. 

  

Besmetting met COVID-19 als arbeidsongeval?

 

Heeft u nog meer vragen over de gevolgen van COVID-19 voor uw medewerkers? 

Kijk dan snel wat Attentia voor u kan doen!

 

Categorieën

Attentia helpt deze klanten bij het bouwen aan succes

  • Kim Faes
  • Virginie Kaye
  • Kris Lefebure
  • Helga Kunert
  • Alain Biyack
  • Nathalie Surmon
  • Raymond Bellemans
  • Jurgen Koster
  • Reginald Verweire
  • Matthieu Spruytte
  • Stijn Broucke
  • Aeke Van Den Broeke, HR-Manager
  • Geert Polfliet
  • Peter Van Rooy
  • Jan Heyvaert
  • Erik Debackere
  • Fabrice Langrand
  • Jean-Benoît Scheen
  • Jean-Philippe Ferette & Nathalie Vantieghem
  • Werner Van Der Vurst
  • Eiman El Hmoud & Dankwaart Leen
  • Georg Kelleter
  • Kathleen De Batselier
  • Guillaume Brunin
  • Gary Vercammen
  • Ivo Pareyns
  • Erik Martens
  • Veronique Vogeleer
  • Marc Van Breda
  • Wouter Benoit & Vincent Yserbyt
  • Nathalie Bleyenberg
  • Jeroen Vermeire